Doença celíaca: o que é?

doenca celiaca com aces porto ocidental 

Definição

A doença celíaca trata-se de uma reacção do sistema imunitário, geralmente com características genéticas, desencadeada quando existe a ingestão de glúten, seja uma quantidade elevada ou reduzida. Quando este entre em contacto com a mucosa intestinal, provoca lesões que diminuem a capacidade de absorção dos nutrientes. A doença celíaca pode aparecer em qualquer idade, e uma vez que isto aconteça, a doença é permanente e definitiva.

O glúten é nada mais, nada menos do que a proteína de vários cereais: trigo, centeio, cevada e aveia.

 

Prevalência e Incidência

Na Europa, a Doença Celíaca afecta cerca de 1% da população, já em Portugal este valor situa-se entre 1 e 3%. No entanto, esta doença é largamente subdiagnosticada, o que significa que o número de indivíduos afectados poderá ser bastante superior.

Contrariamente ao que acontecia no passado, a DC actualmente é mais frequente em adultos e 25% dos novos casos ocorrem em indivíduos com mais de 60 anos.

 

Sintomas

Nesta doença existe uma elevada variedade de sintomas, no entanto existem alguns característicos das faixas etárias:

Crianças

–  Diarreia crónica / prisão de ventre               

–  Distensão abdominal

  – Vómitos

–  Atraso no crescimento

– Perda de peso/aumento de peso insuficiente

–  Alterações de humor / irritabilidade

 

Adultos

–  Anemia e aftas recorrentes

–  Dores ósseas e cãibras

–  Alterações dermatológicas

–  Cansaço crónico

–  Fertilidade diminuída e abortos espontâneos

–  Alterações do comportamento (depressão, irritabilidade)

 

Diagnóstico

O diagnóstico apenas é possível pela junção de 3 factores: os sintomas, a pesquisa de anticorpos específicos e uma biópsia realizada ao intestino delgado. Os anticorpos específicos pesquisados são: o anti-transglutaminase (TTG) IgA e/ou IgG; anti-gliadina (AGA) IgA e/ou IgG; anti-endomísio (EMA) IgA.

 

A descoberta desta doença pode ser demorada e complicada, mas após diagnosticada como será possível viver com ela? Fique atento à próxima publicação.

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